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La canicule en Inde révèle une fracture dans l’accès aux équipements de refroidissement | Actualités sur la crise climatique

Alors que le soleil brûlant battait sur sa charrette de fruits, Mohammad Ikrar redoutait un autre jour de jeter des dizaines de mangues et de melons pourris – une pratique régulière alors que l’Inde était aux prises avec une vague de chaleur sans précédent ce mois-ci.

L’homme de 38 ans ne possède pas de réfrigérateur, ce qui signifie que ses fruits se gâtent rapidement. À la fin de la journée, les restes de produits ne sont généralement bons que pour être donnés aux vaches errantes qui passent.

Depuis avril, Ikrar a déclaré avoir perdu jusqu’à 3 000 roupies (39 dollars) par semaine, soit près de la moitié de ses revenus hebdomadaires moyens.

« Cette chaleur est une torture. Mais si je veux acheter un climatiseur ou un réfrigérateur un jour, je dois le faire », a déclaré Ikrar, vêtu d’une chemise à manches longues et d’un bandeau blanc pour rester au frais dans la chaleur de 44 degrés Celsius (111,2 F).

De fortes pluies et des orages dans la région de New Delhi tôt lundi ont ramené les températures torrides à environ 20 ° C, Mahesh Palawat, vice-président de Skymet, une agence de prévision météorologique privée, déclarant dans un article sur les réseaux sociaux que la canicule ne reviendrait pas ” à tout moment bientôt » dans la région.

Mais les températures devraient remonter à environ 40 ° C plus tard dans la semaine, selon le bureau météorologique indien.

La tempête de lundi a coupé l’électricité dans de grandes parties de la capitale – un problème auquel Ikrar s’est habitué cet été.

À la maison, lui et sa famille subissent des coupures de courant pendant des heures jour et nuit, rendant le ventilateur de plafond inutile dans leur maison d’une pièce à Noida, une ville satellite de New Delhi.

Il envoie ses trois enfants dans une école équipée de refroidisseurs d’air pour “répit” de la chaleur.

“Je transpire toute la journée, puis je transpire toute la nuit. Il n’y a aucun moyen de se rafraîchir correctement. Je n’ai jamais rien vécu de tel depuis que j’ai déménagé ici il y a huit ans », a-t-il déclaré.

Ikrar fournit un aperçu de la menace à laquelle les Indiens sont confrontés en raison d’un manque d’accès au refroidissement au milieu de pannes d’électricité généralisées.

Près de 323 millions de personnes à travers le pays sont exposées à un risque élevé de chaleur extrême et d’un manque d’équipements de refroidissement tels que des ventilateurs et des réfrigérateurs, selon un rapport publié la semaine dernière par Sustainable Energy for All (SE4ALL), une organisation soutenue par l’ONU.

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Les gens achètent un climatiseur à l’intérieur d’un magasin d’électronique à Mumbai [Francis Mascarenhas/Reuters]

L’Inde est en tête d’une liste de pays «critiques», comprenant également la Chine, l’Indonésie et le Pakistan, qui ont les plus grandes populations confrontées à des dangers liés à la chaleur allant des décès immédiats dus à la surchauffe aux impacts sur la sécurité alimentaire et les revenus.

Les températures dans la région de New Delhi ont grimpé au-dessus de 49 ° C (120 ° F) dans certaines régions à la mi-mai après que l’Inde a enregistré son mois de mars le plus chaud en 122 ans et un mois d’avril inhabituellement chaud.

Les températures devraient se refroidir avec l’arrivée des pluies de mousson en juin.

“Tendances urbaines inquiétantes”

La demande d’électricité de l’Inde a atteint un niveau record avec une augmentation de l’utilisation de la climatisation, déclenchant la pire crise énergétique en plus de six ans.

Mais, comme Ikrar, tout le monde ne peut pas battre la chaleur.

Bien que presque tous les ménages en Inde aient accès à l’électricité, seule une fraction de sa population de 1,4 milliard possède des appareils de refroidissement, a constaté SE4ALL.

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Un homme dort sous un pont par une chaude journée d’été à New Delhi [File: Anushree Fadnavis/Reuters]

Alors que la demande de refroidissement montera en flèche dans les années à venir, cela ajoutera également de la pression sur les systèmes électriques indiens surchargés et entraînera une augmentation potentielle des émissions de réchauffement planétaire, a déclaré Brian Dean, responsable de l’efficacité énergétique et du refroidissement chez SE4ALL.

“(Cela) à son tour exacerbe encore le risque de vagues de chaleur plus longues et plus extrêmes”, a-t-il déclaré à la Fondation Thomson Reuters.

Il a exhorté les autorités à mettre rapidement en œuvre le plan d’action pour le refroidissement en Inde (PDF), lancé en 2019, qui vise à réduire la demande de refroidissement jusqu’à 25 % d’ici 2038 grâce à des mesures telles que le développement de nouvelles technologies de refroidissement et la conception de bâtiments à circulation d’air naturelle.

Les scientifiques ont lié le début précoce d’un été intense au changement climatique et ont déclaré que plus d’un milliard de personnes en Inde et au Pakistan voisin étaient d’une manière ou d’une autre exposées à la chaleur extrême.

Les données du gouvernement indien montrent qu’au moins 25 personnes sont décédées des suites d’un coup de chaleur depuis fin mars, le bilan le plus élevé des cinq dernières années.

Le nombre officiel n’est que “la pointe de l’iceberg”, a déclaré Dileep Mavalankar, directeur de l’Institut indien de santé publique, une université privée de Gandhinagar, dans l’État occidental du Gujarat.

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Un homme utilise son téléphone portable alors qu’il est assis au milieu des unités extérieures des climatiseurs, à l’arrière d’un immeuble commercial à New Delhi [File: Adnan Abidi/Reuters]

La chaleur est un tueur largement invisible qui peut être difficile à identifier comme cause de décès, a-t-il déclaré, d’autant plus qu’elle affecte souvent les personnes âgées et malades et peut être causée par une exposition indirecte, comme le fait d’être piégé dans de petites maisons mal ventilées.

Ces cas d’exposition indirecte représentent environ neuf décès par chaleur sur 10, a-t-il déclaré, l’Inde ne comptant probablement qu’environ 10% du total réel.

Mavalankar a aidé à mettre en œuvre le premier plan d’action contre la chaleur (HAP) d’Asie du Sud à Ahmedabad dans le Gujarat en 2013, après que la ville ait enregistré plus de 1 300 décès lors d’une vague de chaleur en 2010. Il a crédité le HAP d’avoir sauvé jusqu’à 1 200 vies chaque été.

Le HAP, qui comprend des messages texte d’alerte précoce sur les téléphones portables, s’est étendu à près de deux douzaines d’États sujets aux vagues de chaleur et à plus de 130 villes et districts.

Le plan invite également les gens à rechercher un répit contre les vagues de chaleur dans des «centres de refroidissement» tels que des bâtiments publics climatisés, des magasins et des centres commerciaux, des temples et des parcs. Pour certains, ils peuvent sauver la vie.

Mavalankar et le doyen de SE4ALL ont tous deux appelé à une utilisation plus large des «toits froids» avec des surfaces ou des revêtements réfléchissants pour réduire les températures dans les logements à faible revenu et informels.

De la construction de maisons résistantes à la chaleur à la création de plus d’espaces verts, Mavalankar a déclaré qu’une action rapide était nécessaire pour aider les pauvres et les vulnérables à survivre dans un monde plus chaud.

“Les températures pourraient augmenter de trois à cinq degrés au cours des prochains étés”, a-t-il averti. “Nous devons nous préparer dès maintenant.”

 


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