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La Chine achemine son aide financière à l’étranger vers les provinces d’origine des dirigeants politiques | Initiative ceinture et route

Le financement par la Chine de projets à l’étranger a profité de manière disproportionnée aux principaux partisans politiques des présidents en exercice ou des premiers ministres des pays qui reçoivent les fonds, selon un nouveau livre.

Au XXe siècle, la Chine était surtout connue comme un bénéficiaire du financement du développement international. Son programme de développement à l’étranger était modeste – à peu près comparable à celui du Danemark. Mais au cours d’une génération, alors que Pékin devenait la deuxième économie mondiale, son empreinte a commencé à s’étendre bien au-delà de ses frontières – souvent sous la forme d’initiatives d’infrastructure telles que Belt and Road.

Son utilisation de la dette plutôt que de l’aide pour financer de gros projets à l’étranger a créé de nouvelles opportunités pour les pays en développement de réaliser des gains socio-économiques rapides, mais elle a également introduit des risques majeurs, tels que la corruption, la «capture politique» et les conflits.

Les auteurs du nouveau livre, Miser sur Pékin, publié par Cambridge University Press, a constaté que dans les pays qui reçoivent l’aide chinoise, le financement de la province d’origine du dirigeant politique a augmenté de 52 % au cours des années où il était au pouvoir. Mais cet effet de captation politique s’est évanoui lorsque le leader a quitté ses fonctions.

Ils ont également constaté qu’à l’approche des élections, ces zones ont souvent connu de fortes augmentations des financements soutenus par le gouvernement chinois.

“Il y a de la pourriture dans le système que Pékin a créé pour accélérer la mise en œuvre des projets de développement”, a déclaré le Dr Bradley Parks, directeur exécutif du laboratoire de recherche AidData au William & Mary College de Williamsburg, en Virginie, et l’un des cinq auteurs de le livre.

“Pékin demande souvent des propositions de projets et des demandes de prêt à de hauts responsables politiques plutôt qu’à des technocrates. Et cela conduit souvent à donner le feu vert à des projets qui profitent de manière disproportionnée aux principaux partisans politiques du président ou du Premier ministre. »

Au Sri Lanka, par exemple, pendant son mandat de président, de 2005 à 2015, Mahinda Rajapaksa a tenté de transformer le quartier reculé de Hambantota, à la pointe sud de l’île – son lieu de naissance et qui ne compte que 12 000 habitants – en une seconde capitale par l’intermédiaire des Chinois. -la construction d’infrastructures soutenues, y compris un immense aéroport international.

Mais des questions se sont rapidement posées sur la rentabilité de ces projets. Dans un câble de 2007 de l’ambassade des États-Unis à Colombo, l’ambassadeur, Robert Blake, a déclaré : « Un port vide, un aéroport vide et un vaste centre de congrès vide ne généreraient pas les avantages dont Hambantota a besoin et pourraient, s’ils étaient construits, être considéré comme la folie du président.

En 2014, le ministre de l’aviation du Sri Lanka a déclaré au parlement que l’aéroport, qui a coûté 210 millions de dollars, n’avait « généré que 123 dollars de revenus en un seul mois ». Et lorsqu’un journaliste en visite a interrogé un haut fonctionnaire du gouvernement sur l’aéroport, il a indiqué : « Lorsque j’ai visité l’aéroport là-bas, j’ai demandé à l’unique agent d’immigration combien de passeports elle avait tamponnés ce jour-là. Elle a dit, ‘Un.’ ”

Mais malgré ces controverses, Pékin a insisté sur le fait que sa coopération sino-sri-lankaise est “mutuellement bénéfique et a été chaleureusement accueillie par tous les secteurs au Sri Lanka”. Lors de sa visite sur l’île en 2014, le président chinois, Xi Jinping, a signé 20 accords de coopération bilatéraux, dont une ville portuaire de 1,4 milliard de dollars financée par la Chine à Colombo. Xi a décrit le Sri Lanka comme une “perle splendide”.

L’ancien président de la Sierra Leone, Ernest Bai Koroma, et le président chinois, Xi Jinping, président une cérémonie de signature à Pékin en 2016. Photographie : Greg Baker/EPA

En Sierra Leone, lorsque Ernest Bai Koroma est devenu président en 2007, son district natal, Bombali, était l’un des quatre districts les plus peuplés du pays, mais aussi l’un des plus pauvres. Son ascension vers la célébrité politique a rapidement changé la situation.

Parks et ses collègues ont trouvé des preuves suggérant que Koroma et ses alliés, avec l’aide de l’aide chinoise, ont activement discriminé en faveur de leurs provinces et districts d’origine. À la fin du second mandat de Koroma, la capitale du district, Makeni, était l’un des rares endroits disposant de l’électricité 24h/24.

Lors de sa réélection en 2012, dans les 13 autres districts du pays, Koroma a obtenu une part de vote moyenne de seulement 51%, mais à Bombali, elle était de 93%.

“Cette recherche trouve des preuves plus solides d’un tel” biais de la province d’origine “dans les projets d’aide chinois pour les infrastructures sociales – écoles, hôpitaux, stades, etc. – mais pas dans les projets productifs financés par des prêts chinois tels que les mines ou les usines”, a déclaré le Dr Hong Zhang. de l’Initiative de recherche Chine-Afrique à l’Université Johns Hopkins à Washington.

“Il serait intéressant de voir, cependant, si d’autres donateurs bilatéraux tels que le Japon – qui suivent également une approche basée sur la demande dans leur aide au développement – soutiennent également de manière disproportionnée des projets qui profitent aux principales circonscriptions des dirigeants politiques en place.”

Ben Bland, directeur du programme Asie-Pacifique du groupe de réflexion basé à Londres Chatham House, a déclaré que ce ne sont pas seulement les entreprises et les banques chinoises qui ont cherché à s’associer à des entreprises et des hommes d’affaires politiquement connectés pour faciliter les investissements à l’étranger. De nombreux autres investisseurs étrangers adoptent une approche similaire.

Il a déclaré: “Ces accords reflètent souvent l’économie politique des pays partenaires, mais ils exposent également les investisseurs et bailleurs de fonds étrangers à des réactions publiques et politiques si et quand les gouvernements changent en raison d’élections, de problèmes de personnel ou de coups d’État.”

Les analystes soulignent qu’à mesure que la croissance économique de la Chine a commencé à ralentir, la somptueuse finance étrangère de Pékin a inévitablement diminué. Les prêts chinois à l’étranger sont en baisse depuis 2017, et les prêts à l’Afrique et à l’Amérique latine se sont presque arrêtés en 2020, de nombreux pays débiteurs ayant fait défaut ou étant sur le point de le faire.

Et en Asie, a déclaré Bland, de nombreux pays en développement tentent encore de réaliser et d’intégrer de grands investissements dans les infrastructures, tels que de nouveaux projets ferroviaires au Laos, en Indonésie et en Malaisie.

“Après une vague de grosses transactions au cours des années précédentes, il est naturel qu’il y ait un ralentissement du rythme pendant que les pays digèrent ces projets.”, a déclaré Ben Bland, directeur du programme Asie-Pacifique du groupe de réflexion basé à Londres Chatham House. .

Pour la Chine, un risque émergent est de savoir comment les pays embourbés dans des difficultés budgétaires respecteront leurs obligations contractuelles. La semaine dernière, le Sri Lanka a fait défaut sur ses dettes pour la première fois de son histoire alors qu’il luttait contre sa pire crise financière depuis plus de sept décennies. La Chine détient près de 10 % de la dette extérieure totale du Sri Lanka.

Ceci est un récit édifiant pour Pékin. “La Chine doit maintenant décider quoi faire avec les pays qui ne peuvent pas rembourser les prêts à temps”, a déclaré Zhang. “C’est une période très incertaine pour les banques, les entreprises et les pays emprunteurs chinois.”

 


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