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Electricien le Mans

L’audience du comité de la Chambre explore l’utilisation de l’énergie de la crypto-monnaie

Le 20 janvier 2022, le US House Committee on Energy and Commerce (le « Comité ») a tenu une audition sur la consommation d’énergie associée à l’activité de crypto-monnaie. En annonçant l’audience du 12 janvier 2022, le président du comité Frank Pallone (D-NJ) et la présidente de la surveillance et des enquêtes Diana DeGette (D-CO) ont déclaré : « En quelques années à peine, la crypto-monnaie a connu une popularité croissante. Il est temps de comprendre et d’aborder les impacts énergétiques et environnementaux considérables que cela a sur nos communautés et notre planète.

À la fin des auditions, les membres du comité ont reçu une leçon de deux heures sur un large éventail de sujets : la blockchain (et ses différents types de mécanismes de consensus) et son impact énergétique sur le climat ; comment l’extraction de crypto peut affecter la gestion des ressources énergétiques par les services publics et, en fin de compte, le prix que les consommateurs paient pour leur électricité ; comment les services publics travaillent avec les mineurs énergivores ; et où trouver l’équilibre entre les objectifs d’énergie verte et le développement économique de la crypto-monnaie. Un certain nombre de membres du Comité semblaient disposés à préserver les innovations potentielles et la croissance économique de la blockchain tout en améliorant l’efficacité de la consommation d’énergie et en réalisant une croissance des énergies renouvelables.

C’est Première partie d’un article en deux parties sur les questions soulevées par l’audition du Congrès sur l’utilisation énergétique des blockchains. Dans cette partie, nous discuterons de l’impact des différents mécanismes de consensus de la blockchain sur la consommation d’énergie et de certaines solutions potentielles discutées lors de l’audience. Dans deuxieme PARTIEqui sera publié prochainement, nous approfondirons certaines considérations ESG affectant désormais les entreprises en ce qui concerne les investissements en crypto-monnaie et l’utilisation de la blockchain.

L’audience a finalement été plus une discussion productive et une éducation pour le Congrès, avec d’autres discussions concernant des politiques concrètes ou la rédaction d’une législation réservées pour l’avenir. Pourtant, à l’avenir, les problèmes énergétiques liés à la crypto-monnaie rappellent un certain nombre de problèmes ESG auxquels les entreprises seront confrontées à l’avenir, étant donné que la blockchain, la crypto et les NFT prendront une plus grande place dans les bilans et les listes de souhaits technologiques.

L’audience fait suite à la consommation d’énergie très médiatisée de la crypto-monnaie – en particulier les besoins énergétiques liés aux blockchains de preuve de travail (“PoW”) par opposition aux blockchains de preuve de participation (“PoS”). Plusieurs commentateurs et législateurs ont tiré la sonnette d’alarme sur l’impact négatif potentiel de la consommation d’énergie attribuée à Bitcoin (et à d’autres blockchains PoW). La sénatrice Elizabeth Warren avait précédemment averti que pour protéger la planète, il fallait “réprimer les pratiques d’extraction de cryptomonnaies qui gaspillent l’environnement”. L’Autorité européenne des marchés financiers (« ESMA ») s’est échauffée contre la « flambée » des coûts environnementaux et a appelé à une interdiction de l’exploitation minière basée sur la preuve de travail. Les investisseurs institutionnels ont également été avertis de l’exposition ESG croissante à la classe d’actifs.

L’audience s’est largement concentrée sur la manière de rendre les réseaux de preuve de travail (à savoir Bitcoin et, pour l’instant, Ether) plus verts, soit par l’utilisation d’énergies renouvelables, soit en se tournant vers d’autres chaînes de blocs qui utilisent le consensus de preuve de participation à faible consommation d’énergie. mécanismes.

À divers moments, l’audience a mis en évidence la consommation d’électricité de Bitcoin : le président Pallone, dans sa déclaration liminaire, a noté, par exemple, que les émissions de carbone de 2021 provenant du cryptominage de Bitcoin et d’Ethereum étaient de 78,8 millions de tonnes de carbone, soit à peu près l’équivalent des émissions d’échappement de plus de 15,5 millions de voitures à essence en circulation. Il a également été noté lors de l’audience que le Bitcoin consomme plus d’électricité que l’Ukraine ou la Norvège (et si le “minage de crypto-monnaies” était un pays, il serait le 27e plus énergivore au monde).

Des experts ont d’ailleurs piqué la curiosité du Comité en expliquant le concept d’énergie « réduite ». Jusqu’à ce que la technologie de stockage des batteries s’améliore et que les réseaux électriques soient modernisés, un certain pourcentage de l’énergie verte produite peut être gaspillée lorsque, par exemple, un parc solaire ou éolien produit plus d’énergie que nécessaire. Des témoignages à l’audience ont suggéré que les cryptomineurs (ou les cryptomineurs combinés à des centres de données) situés à proximité de sources d’énergie verte peuvent utiliser cette énergie réduite ou cet excédent d’énergie qui, autrement, serait gaspillé. En utilisant de tels arrangements de charge flexibles, le comité a appris que les mineurs peuvent apporter une valeur environnementale en fournissant des capitaux à des projets renouvelables grâce à leur consommation de sources renouvelables excédentaires, ou en consommant de l’énergie qui serait autrement brûlée (à discuter dans deuxieme PARTIE de ce poste).

Cependant, tous les membres du Comité n’étaient pas convaincus que les énergies renouvelables sont une panacée ; au lieu de cela, ils ont suggéré que la transition de la preuve de travail aux réseaux de preuve d’enjeu, qui consomment moins d’énergie, est la meilleure voie à suivre.

Preuve de travail contre preuve de participation : quelle est la différence ?

PoW et PoS sont les deux principaux mécanismes de consensus que les crypto-monnaies utilisent pour vérifier les nouvelles transactions, les ajouter au registre immuable de la blockchain et créer des jetons. La décentralisation nécessite de nombreux ordinateurs, chacun consommant de l’énergie, pour participer au processus de vérification. PoW et PoS sont les deux méthodes par lesquelles les ordinateurs s’accordent sur la légitimité d’une transaction.

La preuve de travail, le mécanisme de consensus original de la blockchain, était une méthode de preuve cryptographique popularisée par l’avènement du Bitcoin (et la publication en 2008 de l’article remarquable de Satoshi Nakamoto sur la technologie sous-jacente). Les chaînes de blocs utilisant PoW consomment de grandes quantités d’énergie, alors que les mineurs virtuels du monde entier se précipitent pour résoudre un problème cryptographique complexe afin de sécuriser le réseau et d’obtenir le droit de mettre à jour la blockchain. Les gagnants sont récompensés avec la devise du réseau. À titre d’exemple, Bitcoin et Ethereum utilisent actuellement des mécanismes PoW, bien qu’Ethereum envisage de passer à Ethereum 2.0 plus tard cette année, qui utilisera PoS. Concrètement, ce mécanisme de consensus PoW incite les mineurs à investir dans des équipements informatiques coûteux, ce qui entraîne à son tour des investissements dans des lieux de stockage et de refroidissement des équipements, et la consommation de quantités massives d’énergie pour alimenter leurs systèmes ou plates-formes.

D’autre part, Proof of Stake – le mécanisme de consensus prédominant utilisé par certaines autres blockchains (et bientôt Ethereum 2.0) – est beaucoup moins énergivore, à hauteur de 99,99% de moins que les blockchains PoW. Les «validateurs» PoS sont l’analogue des mineurs PoW: les validateurs sécurisent le réseau en échange d’une récompense en crypto-monnaie. Alors que les mineurs PoW utilisent leur puissance de calcul et leur énergie intensives dans la course pour valider les transactions et sécuriser le réseau, les «validateurs» PoS consacrent leur propre part de crypto-monnaie au réseau.

Contrairement au PoW, le PoS ne nécessite pas d’ordinateurs puissants et une consommation d’énergie intensive, car tout utilisateur peut agir en tant que validateur en utilisant un ordinateur pour créer un nœud. Les nœuds PoS n’utilisent que légèrement plus d’énergie qu’un ordinateur portable. De plus, PoS est plus rapide, plus évolutif et peut traiter plus de transactions par seconde que PoW.

Ainsi, comme on peut le voir, l’audience du Congrès a dévoilé de nombreuses questions qui nécessiteront de plus amples délibérations. L’actualité regorge d’avancées technologiques dans la blockchain – impliquant, par exemple, de nouvelles applications de finance décentralisée (DeFi) (ou Daaps), des solutions inter-chaînes, des NFT, des applications métavers, la modernisation de la chaîne d’approvisionnement ou de nouvelles offres de crypto-monnaie. Cependant, parallèlement à ces avancées, il y aura sans aucun doute des efforts pour «verdir» la blockchain, que ce soit par des mouvements vers l’augmentation des sources d’énergie renouvelables pour le cryptominage ou une plus grande évolution vers les blockchains PoS. La dernière audience du Congrès ne sera probablement pas la dernière fois que nous entendrons parler de ces questions.

© 2022 Proskauer Rose LLP. Revue nationale de droit, volume XII, numéro 42

 


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