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Electricien le Mans

Modes électriques – JSTOR Daily

« Pouvait-on croire qu’un doigt de dame, que son jupon en fanon de baleine, envoient de vrais éclairs, et que des lèvres aussi charmantes puissent mettre le feu à une maison ?

Tels étaient les mots enthousiastes de Gentleman’s Quarterly, vers 1745. L’auteur avait été témoin d’une Vénus électrique, une démonstration des dernières découvertes dans l’exploitation et la décharge de l’électricité. Entre tour de passe-passe et expérience scientifique, la performance commençait par imprégner une femme d’une charge de friction, puis invitait un spectateur à venir l’embrasser. Dans l’instant avant qu’ils ne puissent se toucher, une étincelle jaillissant de ses lèvres repousserait le baiser.

Ce n’était qu’une des nombreuses premières expériences électriques avec des trucs de salon qui résidaient dans une zone étrange entre le scientifique et le merveilleux. Comme l’écrit Paola Bertucci,

Des soirées électriques spectaculaires étaient fréquemment organisées dans les salons obscurs des palais aristocratiques où les spectateurs émerveillés voyaient leurs cheveux se dresser, leurs vêtements brodés d’argent scintiller et leurs boutons d’or étincelles, et d’autres effets amusants du feu électrique.

Les invités ont enflammé les esprits avec des épées électrifiées et ont vu des halos s’enflammer autour de leurs têtes. Lors d’une occasion particulièrement mémorable, l’expérimentateur en électricité Jean-Antoine Nollet a aligné 180 soldats et leur a envoyé une décharge électrique, les faisant tous sauter en l’air en même temps.

Selon l’écrivain de vulgarisation scientifique Louis Figueir, tout l’engouement suscité par les nouvelles connaissances de l’électricité a conduit à une tendance étrange : dans son récit, Paris dans les années 1770 a vu une mode pour les capuchons de paratonnerre pour femmes, garnis de fil métallique relié à un corde qui traînait sur le sol. La théorie (extrêmement imparfaite) était que le cordon transporterait un éclair sans danger loin du porteur. Il parle également d’un parapluie à paratonnerre proposé par l’un des acolytes de Ben Franklin, Jacques Barbeu-Dubourg. Le parapluie serait surmonté d’un mât métallique et traînerait une tresse d’argent pour emporter la charge.

Bijoux électriques de Gustave Trouvé via Wikimedia Commons

Mis à part ces bizarreries peu documentées, la mode électrique n’a vraiment décollé qu’au milieu des années 1800, avec l’avènement des batteries miniaturisées. Gustave Trouvé, inventeur de la pile de poche, n’a pas tardé à mettre sa création au service de la joaillerie électrique. À l’Exposition universelle de Paris de 1867, il présente une série d’épingles surmontées de miniatures à piles : de minuscules lapins battant des tambours, des lanternes lumineuses et des oiseaux qui battent des ailes et éventent leurs queues. Le seul exemple survivant de son travail est une épingle à tête de mort, méticuleusement émaillée pour avoir l’air fissurée et usée par des âges de décomposition. Avec la chiquenaude d’une batterie, sa mâchoire claquait et ses yeux de diamant roulaient.

Le catalogue de « bijoux électriques » de Trouvé regorge d’indices intrigants : « diamants lumineux », « diadème de phare », « fleurs électriques » et « cannes de marche électriques lumineuses ». Beaucoup de ses produits, semble-t-il, étaient destinés aux théâtres, qui abritaient certaines des premières et des plus extravagantes présentations de la mode électrique. L’une de ces pièces maîtresses était le «lustre-vivant» des théâtres Victoria, dans lequel des femmes ornées de lumières scintillantes se paraient sous la forme d’un candélabre vivant.

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via NYPL

Ensuite, il y a eu la danseuse moderne américaine Loie Fuller, qui s’est fait un nom dans les années 1890 avec sa « danse serpentine » fluide. Elle faisait tournoyer des bandes de soie à travers les couleurs changeantes de la lumière électrique, lui permettant d’apparaître à un moment comme une flamme vacillante, à un autre comme un lys, à un autre comme une fontaine éclaboussant. Elle n’était pas seulement une danseuse douée mais une inventrice prolifique : elle détenait le brevet du mécanisme d’éclairage qui lui permettait de se transformer sur scène.

De tels spectacles n’étaient pas sans risques. Comme un seul compte dans Scientifique Américain rappelle,

Les acteurs étaient coiffés de couronnes scintillantes, et, pour ajouter à leur éclat, ils étaient ainsi faits qu’un chapelet d’étincelles électriques entourait la tête du porteur… Mais la “sensation”, assez agréable sans doute aux spectateurs, vérifiait douloureusement la vérité de la maxime shakespearienne toucher le malaise de la tête porte une couronne, car l’un des interprètes a été grièvement blessé par le passage du courant dans sa tête, au lieu de traverser l’ornement étoilé.

Tout aussi théâtrales étaient les modes électriques de la haute société. L’âge d’or n’a pas seulement scintillé : il a jeté des étincelles. La « lumière électrique » s’est avérée être un thème irrésistiblement actuel pour les bals costumés. L’exemple le plus élaboré pourrait être la robe portée par l’épouse d’un magnat de l’électricité du Dakota du Sud. C’était entièrement câblé, de la tête aux pieds; lorsqu’elle a marché sur une plaque de cuivre, elle s’est éclairée des ampoules de sa jupe à sa couronne incandescente. Plus célèbre, cependant, est la robe inspirée de l’électricité de Grace Vanderbilt, portée au bal Vanderbilt de 1883. Des éclairs de guirlandes zigzaguent sur le corsage; au bal, elle portait une torche électrique en état de marche.

La même année, avec le techno-optimisme caractéristique, Le Monde électrique ont annoncé que l’agitation des femmes serait prochainement agrandie, pour faire place aux batteries :

Il devient de plus en plus à la mode pour les dames de porter des bijoux électriques, et il faut leur trouver de la place dans une partie du costume… Toutes les couleurs peuvent sortir du verre, pour un tout petit éclat de lumière la plus petite pile est nécessaire. Un fringant femme de statut inférieur peut ainsi faire qu’un pennyworth de verre éclipse les diamants ou les rubis d’une duchesse. La chose correcte est maintenant de porter une étoile ou une broche, illuminée par l’électricité, sur l’épaule gauche, au lieu des diadèmes portés d’abord aux bals de fantaisie.

Bien qu’il n’y ait aucun signe que cette prédiction se soit réalisée, en 1897, on pouvait acheter des guirlandes électriques “dans n’importe quelle couleur ou cristal clair, également en opale, qui apparaît comme une” boule de feu “”. “assez de lumière pour lire.”

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Broches galvaniques via Artstor

Le marché de ces nouveautés, cependant, était éclipsé par l’énorme engouement pour les panacée électriques. Les vendeurs colportaient des anneaux galvaniques dans les rues de Londres, les annonçant comme bons pour tout ce qui vous indisposait. Les ceintures galvaniques étaient particulièrement populaires; des publicités montraient des hommes musclés émettant des rayons en zigzag puissants et vraisemblablement sains à partir de leur abdomen. Quelques-unes de ces ceintures portaient vraiment une légère charge électrique, mais d’autres itérations étaient simplement enduites de piment, imitant le chatouillement de l’article authentique. La sensation de brûlure donnait aux porteurs l’impression que “quelque chose se passait”.

Puis il y avait les amulettes galvaniques. Ils ont l’air très étranges, empruntant les formes de bijoux plus typiques – cœurs et croix – mais plaçant ces symboles dans des anneaux de cuivre, de laiton et d’acier contrepointés, les différents métaux travaillant ensemble pour créer une légère charge lorsqu’ils sont pressés contre la peau. La publicité implorait les lecteurs de “jeter les médicaments”, promettant que les amulettes pouvaient guérir n’importe quoi, du découragement à la maladie rénale en passant par le “sang impur”.

Pourquoi la foi en ces panacées ? L’électricité était une force vigoureuse qui semblait être à l’œuvre dans tous les êtres vivants ; peut-être que le secret d’une bonne santé était simplement de se recharger, comme une batterie. C’est ce que Carolyn Thomas de la Peña, spécialiste de l’histoire de l’électricité médicale, décrit comme la croyance “que l’énergie pourrait être produite dans des dispositifs externes et importée, sans diminution, dans le corps”. Cette croyance, soutient-elle, a été renforcée par les exigences accrues de la vie moderne :

Ma théorie est qu’en raison d’une paranoïa particulière sur l’épuisement de l’énergie, beaucoup de gens croyaient que la seule façon pour le corps de suivre le rythme de la vie moderne était de consommer les mêmes énergies générées par la technologie qui menaçaient sa destruction.

L’électricité était bien loin du jeu étincelant des salons aristocratiques. Un monde de plus en plus industriel – et de plus en plus électrifié – semblait exiger que les gens branchent leur corps sur le courant, qu’ils s’électrifient eux-mêmes.


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