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Electricien le Mans

Une victime de l’amiante révèle la réalité isolante d’une maladie «destructrice» au milieu d’un avertissement sur les rénovations de bricolage

Depuis qu’il était écolier dans les années 1970, Steve Dawson n’a jamais pu saisir un manuel de manière serrée – ses mains étaient plutôt destinées à travailler.

Ainsi, à l’âge de 15 ans, il a quitté la salle de classe et a pris un emploi de laquais dans une quincaillerie de sa ville natale de Mount Isa.

Couper des dalles de bois et de fibro, et transporter des meubles – il aimait avoir les mains poussiéreuses.

Quelque 50 ans plus tard, M. Dawson a consulté un médecin au sujet d’une blessure au dos. Quelques semaines plus tard, on lui a diagnostiqué un mésothéliome terminal dans l’estomac et un poumon.

La majorité des cas de mésothéliome sont causés par l’exposition à l’amiante.

Alors que le poids de ne pas savoir combien de temps il lui restait pesait lourdement sur ses épaules, M. Dawson s’est ouvert sur la réalité de vivre avec un empoisonnement à l’amiante.

Steve Dawson travaillait chez PW Burke sur West Street à Mount Isa, qui vendait des matériaux de construction.(Fourni : Barry Merrick)

Il espérait briser les mythes “ridicules” entourant l’exposition à l’amiante et a supplié tous ceux qui ont fait des rénovations sur les maisons de se faire contrôler au milieu d’un avertissement que “les gens sont toujours exposés”.

L’amiante a été favorisée dans l’industrie de la construction en tant que fort ignifuge et isolant.

Depuis au moins les années 1860, il était utilisé dans les matériaux de construction, la friction des véhicules, les produits électriques et textiles.

Le premier avertissement du danger de la poussière d’amiante a été officiellement signalé en Australie en 1944 à la mine d’amiante de Wittenoom en Australie occidentale.

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Mineurs ensachant de l’amiante à Wittenoom, juillet 1958.(Fourni : Bibliothèque d’État d’Australie-Occidentale)

Bien que l’utilisation de l’amiante dans les matériaux de construction ait cessé dans les années 1980, ce n’est que le 31 décembre 2003 qu’une interdiction nationale de la fabrication et de l’utilisation de tous les types d’amiante est entrée en vigueur.

Mais de nombreux travailleurs des industries du bâtiment, de la mécanique et de l’électricité continuent d’être exposés à la matière toxique aujourd’hui.

M. Dawson ne souhaiterait son état à personne.

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M. Dawson a reçu une indemnité mais celle-ci l’empêche d’accéder à une pension d’invalidité.(Fourni : Shine Lawyers)

M. Dawson se souvient avoir reçu la nouvelle de son diagnostic.

“C’était vraiment effrayant, je l’admets. Je me souviens juste d’avoir eu très peur.

“Je ne savais pas comment gérer ça”, a-t-il déclaré.

“Je viens de rentrer à la maison, ai-je dit à la femme, et entre nous deux, nous avons juste décidé que nous devions continuer et prendre chaque jour comme il vient.”

M. Dawson a déclaré qu’il avait “tellement de projets” et qu’ils “voulaient faire des choses”.

“Nous avions une visite que nous voulions faire de Darwin”, a-t-il déclaré.

“Maintenant, j’ai de la chance si je me réveille sans douleur – c’est une bonne journée pour moi.

Mythes “ridicules”

Lorsque la nouvelle de l’état de santé de M. Dawson a fait le tour de la ville, il a déclaré que l’un des impacts les plus isolants provenait de la réaction des autres.

“Certaines personnes ne s’approcheront pas de moi ou ne me parleront pas parce qu’elles pensent que c’est contagieux”, a-t-il déclaré.

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Un travailleur brandit un flocon d’amiante.(Fourni)

“Vous ne pouvez pas attraper quelqu’un empoisonné par l’amiante. C’est ridicule.”

Rémunération catch-22

M. Dawson était éligible à une indemnisation pour maladie en phase terminale via le programme WorkCover “sans faute” du Queensland.

Le paiement a permis à M. Dawson et à sa femme Sandra d’acheter une maison à Gympie afin que Mme Dawson soit financièrement en sécurité à sa mort.

Mais il y avait un hic – posséder un actif important et avoir la somme forfaitaire sur son compte bancaire signifiait que M. Dawson ne pouvait pas accéder aux paiements de Centrelink pour un handicap avec lequel il vivait.

“Ce n’est pas un paiement massif. J’ai essayé d’obtenir mes paiements de pension d’invalidité mais je ne peux pas le faire, donc nous n’avons rien d’autre à venir”, a-t-il déclaré.

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L’inhalation de fibres d’amiante peut provoquer des cancers et des maladies dans plusieurs organes.(ABC News: Ario Rasouli)

L’associée de Shine Lawyers, Kathryn Townsend, qui a traité la réclamation de M. Dawson, a déclaré qu’il s’agissait d’un piège dans lequel beaucoup de ses clients se trouvaient.

L’intoxication à l’amiante “beaucoup trop courante”

Généralement considérée comme une maladie historique qui rattrape les gens des années après l’exposition, Mme Townsend a déclaré que l’empoisonnement à l’amiante était toujours une préoccupation moderne.

“J’ai soigné d’innombrables personnes. C’est beaucoup trop courant et malheureusement, avec un boom des rénovations, en particulier des rénovations de bricolage, les gens sont toujours exposés”, a-t-elle déclaré.

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Une feuille de toiture en amiante ondulée.(Fourni : gouvernement sud-australien)

M. Dawson a exhorté les gens à se faire contrôler.

“Et les femmes doivent également se faire contrôler.

“Les gens supposent que cela a un impact sur les hommes parce qu’ils constituaient la majeure partie de la main-d’œuvre à l’époque, mais de nombreuses femmes aidaient également aux rénovations domiciliaires.”

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